Le Dinoblog

La paléontologie dans tous ses états, par l'équipe du musée des dinosaures

Catégorie : Reptiles marins

Plus fort que la grenouille et son échelle pour prédire le temps, voici le vieux crocodile et la mer … Différents groupes éteints de crocodiles ont conquis de manière indépendante le milieu marin à plusieurs reprises au cours des temps géologiques. A chaque fois, ces crocodiles marins ont fini par disparaître après quelques millions d’années. Comment expliquer ces colonisations et disparitions successives ? Le paléontologue Jérémy Martin, expert en matière de crocodile fossile, et ses collègues de l’Université de Lyon et Bristol ont récemment apporté quelques éléments de réponse.

Un crocodile marin, ici un dyrosaure nageant dans les eaux de surfaces chaudes de la fin du Crétacé. © Guillaume Suan

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J’avais évoqué dans un récent billet (ici) les surprenants courts-circuits dans le cerveau de quelques historiens de l’art, provoqués par la vision d’une peinture de plésiosaures. Aujourd’hui  ce sont de petits cafouillages dans la description littéraire de ces animaux qui sont au programme. Les plésiosaures littéraires, nous allons le voir, ont souffert tout autant que leurs homologues peints, lesquels rappelons-le furent qualifiés d’ichtyosaures, de Diplodocus, voire de « pauvres monstres de l’ère Secondaire que nous avons bien de la peine à prendre au sérieux » (la référence est ici aussi) … Un vrai carnage zoologique ! Lire plus…

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Comme tous les ans, la fin de l’été nous apporte son lot de découvertes paléontologiques. Surtout n’allez pas y voir une sorte de lien mystique avec le solstice du même nom. En réalité, pour bon nombre de paléontologues peu scrupuleux (voire fielleux) l’été correspond à la période la plus favorable pour recruter une main d’œuvre estudiantine bon marché en mal de grand air. Et quoi de plus simple pour attirer des étudiants que d’organiser des fouilles dans le Beaujolais ! Car les paléontologues les plus sérieux vous le diront : la paléontologie est et restera avant tout une science de terroir… et accessoirement de terrain. Lire plus…

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